洪蘭:大部分的婚姻會受到新生兒的衝擊

文章: 遠流出版社, 分類:幸福家庭學
寶寶出生頭一年,夫妻敵意增強!
寶寶出生頭一年,夫妻敵意增強!
Photo/Shutterstock

現對新手父母來說,第一個震撼就是這份新的社會契約,寶寶拿、父母給,故事結束。很多父母震驚的是寶寶完全顛覆他們原有的生活品質,尤其是他們的婚姻,寶寶哭、寶寶睡、寶寶吐,寶寶要抱、要換尿布、要吃奶,這些都在早上四點之前發生,然後你或是你的配偶要去上班。每天這樣過日子,父母只奢求一秒鐘、一小平方吋的安靜給自己,但是他們從來就得不到;你甚至不能在你想的時候上廁所,你睡眠不足、失去朋友,你家裡亂七八糟,家務都沒有做,你的性生活不存在,你幾乎沒有力氣問另一半他今天過得怎麼樣。

在這種情況下,夫妻關係有變,你覺得驚訝嗎?

這個主題很少被討論到,但它是個事實:在寶寶出生的頭一年,夫妻敵意的互動快速增加。有的時候,嬰兒帶來充滿荷爾蒙的蜜月期,即使是這樣,事情還是很快就惡化下去,這個敵意可以強到在某些婚姻中,有小孩其實是離婚的一個危險因子。

子宮中的胎兒對外面的刺激非常敏感;一旦寶寶離開了他舒適、安全的水之家,他的大腦更容易受傷害。長期暴露在敵意之下,會侵蝕孩子的IQ及應付壓力的能力,而嬰兒對照顧他的人之需求是這麼的強烈,他會將大腦的神經迴路重新配線,依他所經歷的動盪衝擊做調整。假如你要你的孩子有最好的大腦,你需要知道這些實際情形。

常常有爸爸詢問,如何使他的孩子進入哈佛,這個問題的答案是:「回家去好好愛你的太太!」你必須知道為什麼婚姻的敵意會發生,它如何改變嬰兒發展中的大腦,你又如何可以抵消這個敵意,將它的傷害降到最低。

大部分的夫妻在懷孕時,從來沒有想到他們的婚姻會起這麼大的波動。嬰兒不是應該帶給我們歡樂的嗎?這是許多人一廂情願的想法,尤其是假如我們的父母在一九五○年代後期長大──這個時期對婚姻和家庭的看法還是非常傳統。

我們現在知道這個長期的侵蝕是婚姻中一般常見的經驗,婚姻的品質在第一次懷孕的最後週期到達頂峰,從為人父母那一刻開始,一路往下跌,在孩子週歲前下降百分之四十到六十七。最近一個研究用不同的問法,把這數字逼到百分之九十。在這十二個月裡,婚姻衝突所帶來的敵意急劇上升,父母親有臨床憂鬱症的機率上升,的確有三分之一到一半的新手父母表明承受婚姻的壓力,這些飽受困擾的夫妻已經在找治療師補救婚姻了。對婚姻的不滿通常是從媽媽開始,然後轉移到爸爸。

不過還是有希望的。我們知道在為人父母後,婚姻 衝突的四個重要來源是:睡眠不足、社會孤立、勞役不均和沮喪憂鬱。我們一項一項來檢驗,如果夫妻了解這些,他們可以警覺自己的行為,情況就會好一點。

婚姻關係很親密的夫妻在為人父母後可以承受孩子到來第一年所刮起的強風,那些很想要孩子、計畫了很久的夫妻也可平安度過第一年。事實上,預測婚姻幸福最強的指標是夫妻同意要有小孩。有一個大型研究調查夫妻兩人都想要小孩,跟只有一方想要小孩時的婚姻情況,當雙方都想要孩子時,很少會離婚,婚姻的快樂程度維持同樣甚至上升;所有意見相衝突的夫妻(有一方不要小孩,通常是男方),到孩子五歲時,不是分居,就是離婚了。

以上數據來自前面提過的 《家庭心理學期刊》,下面的引文則為我們帶來較多的希望:「總結來說,為人父母加速了婚姻走下坡──即使是原本對婚姻還相當滿意、而且是自己選擇要有孩子的夫妻──但是計畫生育及懷孕前婚姻的滿意度,一般來說,可以保護下坡中的婚姻。」

書名:《 0~5歲寶寶大腦活力手冊(增訂版)》
作者:約翰‧麥迪納(John Medina)
作者:洪蘭

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